馬の年齢を人間に例えると?

馬の年齢 競走馬の気持ち
馬の年齢

動物は人間と違って、 1年でひとつずつ年をとるわけではないようで
すが、馬の場合はどうなんでしょうか?

馬の場合は人間とは違って、1年でひとつ年をとるかけではないから、 大人になるの
も早いんだよ。 例えば、 馬の5歳といえば人間の18歳ぐらいにあたるんだけど、
競走馬としては最も活躍する世代なわけだ。ところが、 人間の5歳といったらまだ
幼稚園に通っている子供なんだから、 全然違うってことだね。

ちなみに、 競走馬の場合は普通2歳でデビューし、 馬によっては10歳ぐらいまで走る
んだけど、4歳というのはちょうどレースを覚えてきて、 肉体的にも成長して大人に
なった時期にあたるってことだ。

そして、人間の場合、 大人として認められるのが20歳ということになっているけど、
馬は6歳がこの20歳に相当するようだよ。 競走馬の6歳というと、 ずいぶんしっかり
していて、 レースに出てきても落ち着きはらっている感じがするでしょ?

ところで、馬は1年で人間の何歳分も年をとってしまうのに加えて、年齢の数え方が
人間とはちょっと違うんだ。馬の年齢は数え年で数えられているので、 生まれたとき
が1歳 (これを馬の場合は当歳という)になるわけなんだ。

競走馬は、毎年1月1日にひとつずつ年を加えていく数え方になるから、 例えば
2歳馬の場合、年が明けた1月からは3歳の誕生日前でも4歳のレースに出走することに
なっているんだよ。

つまり、実際の年齢よりも早く年上のレースに出なければならないから、早生まれ(2月や3月生まれの馬)と遅生まれ (5月や6月生まれの馬)の力差が大きく出てしまうこともあるんだよ。

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